侏罗纪泥潭龙成年后牙掉光 可解释恐龙演化成鸟

来源:转载 时间:2016-12-24 好奇指数:

  西媒称,生活在侏罗纪早期的泥潭龙在成年后就会失去牙齿,而食性也很可能从杂食性或食肉性转变为食草性。这一奇特现象或将有助于了解恐龙的口鼻部分如何演变成鸟喙。这项研究是由中国北京大学和美国乔治·华盛顿大学共同展开的。

http://static.cnbetacdn.com/article/2016/1224/28ae3a8b9c54351.jpg

  据埃菲社12月22日报道,美国《当代生物学》12月22日刊登的一项研究报告显示,专家对10多具在中国东南部发现的泥潭龙化石进行了分析比对。这些泥潭龙属于兽脚亚目,生活在1.6亿年前的侏罗纪早期,比鸟类出现的时间还要早。专家在这组化石的基础上重现了泥潭龙的演化过程。这些化石属于年龄在1岁至10岁之间的泥潭龙个体。专家通过研究发现了一个令人意想不到的结果:泥潭龙在幼年期一直有牙齿,但随着生长就会逐渐失去牙齿。

  这一奇特而有趣的现象在于,幼年泥潭龙长有牙齿的颌部会随着年龄的增长变成没有牙齿的鸟喙。因此泥潭龙成为第一种已知的患有个体发育无牙症的爬行动物。所谓个体发育无牙症就是在发育过程中逐渐失去牙齿。

  研究人员认为,幼年泥潭龙很可能是杂食动物,而成年后长有鸟喙的泥潭龙很可能改变了饮食结构,变成以植物为主要食物来源。

http://static.cnbetacdn.com/article/2016/1224/853ebcb88321d62.jpg

  报道称,泥潭龙最初被世人所知是在2001年,当时出土了一具幼年泥潭龙化石。成年泥潭龙化石陆续出土后,专家曾推测这些化石属于两种恐龙,因为一种有牙齿而一种没有牙齿。

  研究人员在泥潭龙身上发现了78种生长过程中的变化,其中最令人感到意外的就是失去牙齿。专家认为这对解释鸟喙如何形成的问题将具有重要意义。

  专家指出,失去牙齿在现在的动物中并不常见。有些鱼类和鸭嘴兽等两栖类动物可能会在生长过程中失去牙齿。

  报道称,此项研究表明,有些恐龙的消化系统会随着生长发生变化,而饮食习惯会随之改变。

相关文章阅读:

  • 生活在侏罗纪早期的泥潭龙在成年后就会失去牙齿,而食性也很可能从杂食性或食肉性转变为食草性。这一奇特现象或将有助于了解恐龙的口鼻部分...
    自然之谜'>自然之谜好奇指数:60
  • 据埃菲社12月22日报道,美国《当代生物学》12月22日刊登的一项研究报告显示,专家对10多具在中国东南部发现的泥潭龙化石进行了分析比对
    自然之谜'>自然之谜好奇指数:137
  • 小寨天坑在我国重庆市,是世界上最大的天坑。小寨天坑和榜单上的其他天坑一样,是因地下河流侵蚀该地的石灰岩巨洞形成的。
    自然之谜'>自然之谜好奇指数:150
  • 它就是鲨鱼中的独眼龙,被我们称为独眼鲨鱼,只有一只眼睛,长在头部前部,同时患有白化症,让人不禁疑虑它是否是伪造的。
    自然之谜'>自然之谜好奇指数:115
  • 近百年来,我们人类对地球的破坏,其实已经对这样的平衡造成了威胁。
    自然之谜'>自然之谜好奇指数:154
  • 本月未解之谜排行(Top10)