僵尸蝉,腹部都没了却还想着交配(被真菌操控)

更新:2021-09-20

  “僵尸蝉”17年才出现一次,和大多数蝉不同的是,它即便身体残缺,没有腹部,却依然还能动,而且还能繁殖。

僵尸蝉,腹部都没了却还想着交配(被真菌操控)

  有研究证实,会出现这种情况,是因为蝉被一种真菌操控支配了。这到底是怎么一回事?到底是什么样的真菌,竟然有支配和操控其它生物的能力?说到被操控支配,我们首先联想到的是电影情节里面的“僵尸”——死后被外物所操控,不断传播感染同伴,只能行尸走肉般的“活着”。而我们今天谈论的蝉,也存在着“僵尸化”的现象,被称为“僵尸蝉”。

僵尸蝉的特性

  僵尸蝉在昆虫届的数量是非常庞大的,特别是夏季时,哪里都有蝉的身影和叫声。它们在地底下生长3至7年,有的长达十年甚至十几年,依靠吸取树的汁液来维持生命,然后等待时机破土而出;

  “出土”之后,会慢慢爬到树上,蜕去蝉蛹,变成有翅膀的蝉,然后寻找繁殖对象,不管它找到或是找不到,十五天后都会结束短暂的一生。

僵尸蝉,腹部都没了却还想着交配(被真菌操控)

  这也让人觉得有些不可思议,蛰伏近10年,出来的第一时间居然是寻找对象来繁衍后代!雄性通过鸣叫来吸引雌性,完成繁殖任务后,就结束了自己的生命,仿佛繁殖后代就是唯一的使命。

  正因为有这样的周期性,蝉可以完美躲开很多捕食者,等待时机破土而出,所以生存率非常高。

  其中,最大的捕食者就是我们人类了,对于人类来说,蝉不仅是一种美味的食物,价值也很高,大量捕捉刚出土的蝉,用来制作食物和养殖饲料,用于盈利;不仅如此,在中国,“油炸蝉蛹”可谓是一方美食。

僵尸蝉,腹部都没了却还想着交配(被真菌操控)

  自然界中,蝉还有一位最大的天敌,一种名为“Massospora cicadina”的真菌,它们是非常有耐心的捕食者,将目光紧盯那些即将破土而出的蝉,蝉一旦沾染上这种真菌,就会被真菌操控支配,成为“僵尸蝉”。

  来自北美洲的十七年蝉,被称为“周期性蝉”,十七年才出土一次,是被真菌控制概率最高的一种十七年蝉,“Massospora cicadina”完全是它们的噩梦。

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真菌为什么能轻易感染十七年蝉?

  作为“周期性蝉”的十七年蝉,的的确确可以躲避大部分的捕食者,但是面对“Massospora cicadina”真菌的时候真的就束手无策了,因为“Massospora cicadina”这种真菌完全掌握这种十七年蝉的生长周期,时刻埋伏在树的附近,能够轻易侦察到地面刚破土而出的蝉,直接感染幼虫,甚至有些幼虫在钻入地下之前就被真菌感染了。

  蝉一旦被这种真菌感染,皮肤就会被穿透,这些真菌还会附着在蝉的骨髓上,慢慢钻入体内,进入腹部,随后逐步地控制蝉。

僵尸蝉,腹部都没了却还想着交配(被真菌操控)

  刚开始,蝉的外表没有很明显的变化,被感染的一周后,蝉屁股就会被真菌吃掉,尾部最终长出一个类似爆米花的白色小团,这已经表示蝉完全成为一个“僵尸蝉”了。

  这些真菌将会在蝉体内不断地繁殖,控制蝉的身体,蝉就像行尸走肉一样。

僵尸蝉,腹部都没了却还想着交配(被真菌操控)

  当这些“僵尸蝉”在空中飞行时,尾部的孢子就会散落下来,有的直接落到其他蝉的身上,而有的则浸透到土壤当中蛰伏,而这也是真菌感染蝉最根本的目的,为了传播更多的真菌。

  17年才出现一次的蝉,最后却沦为真菌传播的载体,真是可悲。

僵尸蝉,腹部都没了却还想着交配(被真菌操控)

没有了腹部还能繁殖?

  蝉没有痛觉神经的,所以被真菌感染之后,不会痛也不会痒,被真菌吃掉尾部后,蝉其实已经完全失去了繁殖的能力,但是蝉并没有发觉。真菌通过伪装成为蝉的尾部,控制蝉的行为,让“僵尸蝉”疯狂地进行交配。

  被感染后的蝉并不是有意识地进行繁殖,而是真菌通过控制蝉摆动翅膀,来吸引配偶,迫使它与未感染的蝉交配,在交配的过程中传播真菌。就如同丧尸病毒一样,不断地通过接触传播扩散,蝉就这么沦为了真菌传播的载体。

僵尸蝉,腹部都没了却还想着交配(被真菌操控)

  17年才出现一次的蝉,没有得享受短暂的光阴,就被寄生控制支配了,属实无奈!但是在弱肉强食的大自然中,只有强者才能够生存。

  对于十七年蝉来说,这并没有什么,因为它们数量非常惊人,即使一半以上都被感染,来年也会有同样数量的蝉破土而出,响彻高空。

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